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5 Claves del Juego: Buccaneers vs Cowboys - Semana 1

Tampa

Los meses más largos del año llegan a su fin.

Luego de una pretemporada sin la presencia de titulares de cada lado del balón en cada uno de los tres cotejos, los pupilos de Mike McCarthy parecen llegar con mayor vuelo del lado defensivo, ya que la nubes de la duda se acamparon más del lado ofensivo.

El nervio se realzó cuando de pronto apareció en la lista de lesionados un tal Dak Prescott siendo limitado por una situación en el tobillo reconstruido luego de aquella dramática lesión del 2020.

Calma… el propio mariscal de campo comentó luego de la práctica del jueves.  El haberlo limitado fue a causa de la decisión de cambiar el tipo de tachones que usa y la verdad no había absolutamente nada de qué preocuparse.

A ese grado están los pelos de punta entre los medios registrando y reportando cada respiro del equipo de Jerry Jones antes del juego pactado para el domingo en la noche desde el majestuoso AT&T Stadium en la ciudad de Arlington, Texas.

Del otro lado, el equipo del ahora entrenador en jefe Todd Bowles a tenido que lidiar con el drama desatado por el incansable Tom Brady, luego de ausentarse once días del campamento de entrenamiento.

Para Brady fue básicamente lo mismo, teniendo que ponerse al frente de su propia presencia de medios para aclarar que no había ninguna necesidad de alarma entre la nación pirata, argumentando que tiene mucho en su lista de pendientes personales.

Lo que sí queda claro de estos dos es que están más que deseosos de comenzar otra temporada en busca de la contundencia con su primer paso y dejar atrás una pretemporada donde todo mundo está en busca de algún ángulo de donde colgarse.

Los Bucaneros llegan como favoritos por punto y medio, que la realidad no es nada en este tipo de juegos donde la bola de cristal parece estar desenchufada.  Poco predecible tomando en cuenta que sin haber visto al dúo de corredores en Ezekiel Elliott y Tony Pollard, sin jugada alguna de Micah Parsons ni de Trevon Diggs, no hay más que dejar que el juego comience y que el agua tome su nivel.

Con ambas carabelas izando banderas mar abierto, les paso mis cinco claves del juego.

Clave 1. Lineas ofensivas. Tanto Kellen Moore como Byron Leftwich llegan a su juego de apertura con un océano de dudas en cuanto a los cinco guardaespaldas que protegerán a sus piezas antes mencionadas.  Brady no tendrá a su centro titular Ryan Jensen, marginado el resto del 2022 por lesión en el campamento de entrenamiento, lo mismo del guardia izquierdo Aaron Stinnie.  En su lugar llegan Robert Hainsey como centro y el novato selección de segunda ronda Luke Goedeke se estará alineando a su izquierda.  Estos son focos de atención para la defensiva de Dan Quinn al atacar con Neville Gallimore, Osa Odiguizuwa, Carlos Watkins y Quinton Bohanna.  Lo mismo se puede decir de la salida de Tyron Smith y el debut del novato Tyler Smith donde se frotan las manos el recién desempacado Akiem Hicks, Vita Vea y William Gholston en una defensiva 3-4 donde los apoyadores estarán buscando provocar pesadillas a una línea ofensiva donde el único indiscutible es el veterano Zack Martin.

Clave 2. Juego terrestre. La gran duda para este juego de apertura será si Elliott podrá tener el nivel necesario para volver a ser el "extraterrestre" que fuera antes de caer entre el montón de corredores titulares en la liga.  De lo que no hay duda es que Pollard seguro será una parte del accionar ofensivo en un rol de cambio de velocidad ampliado luego de otra temporada productiva como el segundón y volantazo.  Pero para que este dúo se complemente lo primero es lo primero — Elliott tiene que salir con contundencia, una que en momentos desapareció la temporada pasada.  El juego terrestre se verá complementado con el ala cerrada Dalton Schultz al momento de buscarlo en trayectorias de media distancia para mover las cadenas, pero el contar ahora con el novato Jake Ferguson para asignaciones de bloqueo en apoyo del lado izquierdo de la línea será determinante para no solo auxiliar a Smith en proteger a Prescott pero también el aflojar la defensiva de Todd Bowles, que aparte de ser el entrenador en jefe, es el coordinador defensivo.

Clave 3. Defensiva al abordaje. En el papel la defensiva azul-plata luce dominante con Parsons como su líder incondicional.  El agregar al seleccionado Sam Williams es muestra de la importancia de presionar al mariscal de campo contrario y el verlo en la pretemporada fue muestra de su potencial pero también la necesidad de ponerle un hasta aquí a su muestra de indisciplina con varios castigos luego del silbato final.  Donde la profundidad es algo especial es, valga la redundancia, entre los profundos, donde la presencia de Donovan Wilson, Malik Hooker, Israel Mukuamu y en particular Jayron Kearse es un verdadero foco de oportunidad.  Los Bucaneros cuentan con un endeble juego terrestre, y una cuadrilla de receptores que mantendrán ocupados a la tripleta de Trevon Diggs, Anthony Brown y Jourdan Lewis que estarán al pendiente de los peligrosos Mike Evan, Julio Jones y un Chris Godwin, que sigue en busca de reaparecer luego de lesión.  La presencia de las alas cerradas Cameron Brate y Kyle Rudolph pondrá en relieve la recuperación del apoyador Jabril Cox y la esperanza de que Leighton Vander Esch vuelva a recuperar su nivel.

Clave 4. Equipos especiales.En juegos como este los especialistas pueden estar en el ojo del huracán.  La temporada pasada en la apertura en Tampa Bay fueron los pateadores que decidieron el resultado final, con Ryan Succop ganando el juego 31-29 con gol de campo luego de que le dejaron demasiado tiempo a Brady para acercarlo a terreno vaquero.  Succop tendrá la ventaja aparente sobre el ahora re-contratado Brett Maher, cuya presencia habla de una desidia en cuanto al puesto de pateador al comenzar la temporada.  Bryan Anger es una verdadera arma en cuanto a las patadas de despeje, y pudiera de nuevo contar con un C.J. Goodwin en cuanto a las coberturas buscando encajonar al contrario.  Donde se pone color hormiga es con el ahora especialista/receptor abierto KaVontae Turpin, cuyos dos regresos para anotación en pretemporada ante los Cargadores realzaron la posibilidad de volver a tener una verdadera arma en las patadas de salida y de despeje.  Lo cierto es que los Bucaneros tendrán que considerarlo en cada ocasión que entreguen el balón.

Clave 5. La moneda en el aire. Se reabren las puertas del AT&T Stadium donde se espera un electrificante ambiente y un lleno completo.  Lo cierto es que será interesante ver qué tantos "fanáticos" de los locales deciden vender sus propios boletos de abono y que tanto se pinta el coso en Arlington, Texas de aquellos colores guinda y cobre.  Pero eso si, los genios de la programación de la NFL no le dieron muchas vueltas al escoger a estos dos para el primero de domingo en la noche, luego de verlos abrir la temporada 2021 en jueves en la noche, donde los anfitriones eran precisamente los campeones defensores.

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